Kuba är ingen skogsbruksnation, men det finns skog och skogsbruk. Under den här resan besöker vi jord- och skogsbruket på så väl öns västra som östra sida. Det
innebär att vi kommer att ta oss över hundra mil i västöstlig riktning på Kuba. Med andra ord kommer vi att uppleva Kuba på lång sikt! Vi besöker bland annat den vackra Viñales-dalen i väster och Baracoa, en bra bit öster om Kuba. Baracoa är den äldsta spanska kolonin. Vi får uppleva tobaksproduktion och jordbruk, karibisk musik och härliga möten med människor. Vi får möta ett samhälle som befriat sig från europeiskt kolonialt styre och militärdiktatur, som har isolerats och upplevt stora ekonomiska utmaningar, men som trots det har en livsglad, sprudlande och gästfri befolkning.

Före revolutionen 1959 var Kuba en fristad för rika affärsmän och maffia. Havanna var känt för sina hotell och kasinon och många stora amerikanska lyxbilar rullade på stadens gator. Mycket är fortfarande sig likt från den tiden, särskilt i de centrala stadsområdena. Stadsbilden i Old Havana, den ursprungliga stadskärnan, är som en film från 1950-talet.

Kuba är känt för sin välfungerande skola och vård och många har sett Kuba som ett land med rättvis fördelning av varor, en idyll i Karibiska havet. När
kommunismen i dåvarande Sovjetunionen och Östeuropa kollapsade 1989 förlorade Kuba sina handelspartners och gick in i en djup ekonomisk kris. Många
kubaner lever idag under fattigdomsgränsen. Detta kännetecknar också upplevelsen av dagens Kuba. Å ena sidan upplever vi de vackra, exotiska och säregna delarna, å andra sidan en befolkning i daglig kamp för att få livet att gå ihop. Det här är landet där många med hög akademisk utbildning väljer att arbeta i turistbranschen med möjlighet till bonus i form av dricks.

Mitt i detta välkomnar Kuba oss till gammal kultur, svepande musik, vacker natur, bra klimat, inbjudande stränder och handvalsade cigarrer, med doften av
storheten från det förflutna, då Havanna var den främsta spanska staden i den nya världen. Vad som händer i framtiden vet ingen. Men en sak är säker:
alla som vill uppleva ”äkta Kuba” borde resa nu!